I.L.O. "UETP Alma Mater" - Università of Bologna


Numero scheda

42

Titolo

Tossicologia

Settore

Farmaceutico

Descrizione

Individuazione di principi attivi nelle piante, soprattutto per la prevenzione della cancerogenesi, oltre che per una eventuale cura del cancro stesso (sia che si tratti di cancro “genetico” sia nel caso di cancro indotto da fattori esogeni). La ricerca è principalmente focalizzata sulla prevenzione, in quanto può essere condotta con studi in vitro che risultano molto meno costosi di quelli in vivo, necessari per condurre ricerche sulla cura della malattia. I farmaci attualmente utilizzati contro il cancro hanno svariati limiti, tra cui una forte tossicità e lo sviluppo, da parte delle cellule cancerogene, di una certa “resistenza” a tali sostanze; i farmaci agiscono inoltre, in alcuni casi, sulle cellule sane oltre che su quelle malate. Gli studi di questo gruppo di ricerca vorrebbero portare alla sintesi di farmaci che superino tali limiti ed i risultati finora ottenuti sono piuttosto incoraggianti. Sono state analizzate le piante della famiglia delle Crocifere (ne fanno parte, per esempio, i broccoli e la rucola), che contengono principi attivi noti come glucosinolati, dalla cui idrolisi si ottengono ulteriori principi attivi utilizzabili per gli scopi prefissati. Le stesse conclusioni si possono ottenere anche con le antocianine contenute nelle arance rosse, utilizzando un approccio di antimutagenesi (sottoponendo, cioè, cellule non malate all’azione contemporanea di tali antocianine e di composti tossici, per controllare se l’azione di intossicazione venga ridotta).




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